Motifs liberty classiques imprimés sur des rouleaux de tissus en coton

L’intemporel par excellence, le motif Liberty


Frais, subtil, romantique à souhait, l’imprimé Liberty est sans conteste l’un des plus célèbres motifs fleuris. Son charme bucolique se joue des époques et des tendances. Gros plan sur le Liberty, ce tissu imprimé devenu un motif estival iconique. 


Qu'est-ce que le motif Liberty ?


Un floral multicolore

Le liberty est une variété de motif floral multicolore imprimé all-over. Il se caractérise par la répétition d’une multitude de fleurs, denses et peu espacées, de manière à occuper toute la surface d’un textile. Un peu comme un champ de fleurs ou un jardin anglais qui se prolongerait à l’infini… Ce classique éclot d’ailleurs pendant les beaux jours, souvent essaimé sur des tissus en coton, voire en soie.  

Toujours aussi appréciés, les motifs liberty semblent indémodables. Leur style intemporel n’inspire pas seulement la mode mais aussi la papeterie, la décoration... Prêt-à-porter, tissus d’ameublement, papier-peint ou accessoires, rien ne leur résiste ! 


Photographie illustrant une robe imprimée d'un motif Liberty coloré et tendance


Marque textile ou style de motif ?

Les deux ! À l’origine réservé aux créations de la marque éponyme, le nom « liberty » est devenu une référence populaire. Souvent revisité ou détourné, le style liberty qualifie une large catégorie de motifs qui constitue une inépuisable source d’inspiration pour les designers. 

Il existe donc une multitude de variétés d’imprimés liberty différents. Tous représentent un semis de fleurs très colorées, la plupart du temps réparties de façon homogène. Le terme étant vendeur, il s’est généralisé au point d’englober toutes sortes de motifs floraux allover, parfois très éloignés du style liberty original.


Le style liberty, un espace de liberté pour les designers

L’énorme avantage du Liberty est de pouvoir être « imité » de façon classique, mais aussi détourné pour coller aux tendances avec créativité. Le Flower Power n’a pas dit son dernier mot ! Abstraites ou détaillées, naïves ou dignes d’un ouvrage de botanique, tout est permis. Fleurettes champêtres, fleurs des sous-bois, roses, dahlias, pâquerettes et coquelicots ou myosotis s’épanouissent donc sans retenue sur les tissus pour inviter à la rêverie. Le thème « semis de fleurs » autorise toutes les variations de couleurs, de tailles et tous les styles graphiques ! 


photographie du grand magasin Liberty de Londres à la fin du XIXe siècleGrand magasin Liberty de Londres à la fin du XIXe siècle



La riche histoire de ce motif incontournable


À l’origine du Liberty, un homme inspiré

Avant de devenir un motif, et même un style décoratif, Liberty était un nom de famille. Celui d’un marchand anglais, qui a repéré il y a bien longtemps une tendance qui allait s’avérer durable... 

Nous sommes en Grande-Bretagne, en 1875, en pleine émergence du phénomène Art Nouveau. Arthur Lasenby Liberty, drapier de son état, a la brillante idée d’installer en plein coeur de Londres une boutique de luxe spécialisée dans la vente d’objets et de tissus décoratifs importés d’Asie. 

Dans une Europe fascinée par l’Orient, le concept « Liberty of London » fait mouche et devient rapidement un commerce florissant. La bonne société londonienne s’entiche de ces fantaisies exotiques, pile dans l’air du temps. Le magasin s’agrandit, l’usage des étoffes proposés s’étend à la confection de vêtements. 

Une dizaine d’années plus tard, Liberty décide d’importer les textiles bruts pour les faire teindre et imprimer en Grande-Bretagne. Il nomme ses produits « Liberty Art Fabrics », sans savoir que son nom restera gravé dans l’histoire des motifs textiles...


L’influence du Liberty dans la mode et les arts décoratifs

L’explosion de l’Art Nouveau et l’omniprésence des motifs floraux à la fin du XIXe sicècle contribuent au succès des motifs Liberty en Europe. En Italie, on parle d’ailleurs de l’Art Nouveau en tant que Stile Liberty, en hommage au célèbre magasin de textiles anglais. 

Dès lors, ces imprimés fleuris exercent une grande influence sur la mode et les arts décoratifs. Au début du XXe siècle, le couturier Paul Poiret les intègre à ses créations, suivi par Yves Saint Laurent dans les années 60. La marque Cacharel adopte quant à elle le liberty comme thème central de ses collections de prêt-à-porter, participant ainsi à sa démocratisation dans l’hexagone.  


Les signes particuliers des tissus à fleurs Liberty

Il est couramment admis qu’un imprimé de style liberty se reconnaît à la profusion de fleurs multicolores qu’il arbore et à la finesse de ses motifs. Ces affirmations sont exactes mais elles ne suffisent pourtant pas à différencier un authentique tissu liberty de la plupart des imprimés fleuris all-over. Alors, à quoi reconnaît-on vraiment une véritable création Liberty ? 

Pour le savoir, il faut faire appel à son sens du toucher. Les motifs signés Liberty ont bâti leur renommée sur leur originalité, mais aussi sur leur qualité haut de gamme. Pour produire ses collections, Liberty of London privilégie depuis l’origine une variété bien spécifique de coton éthiopien. Cette fibre d’exception permet de tisser une étoffe nommée « Tana Lawn », dont Liberty a l’exclusivité. Ce procédé de fabrication toujours d’actualité a fait des tissus Liberty des spécialités textiles réputées pour être aussi douces, fines et légères que de la soie. 

En outre, un véritable tissu Liberty se compose le plus souvent de 12 à 18 couleurs différentes et ses motifs sont visibles sur l’endroit comme sur l’envers du textile. 

Enfin, certains motifs Liberty classiques sont devenus si emblématiques de la marque qu’ils sont réédités en permanence. Nommées Betsy ou Wiltshire, ces références incontournables se déclinent depuis longtemps dans différentes gammes de couleurs classiques ou réactualisées, mais toujours avec autant de succès.


photographie d'archives de la maison Liberty à Londres

archives de la Maison Liberty



Nos conseils pour sublimer vos tenues avec le motif Liberty


À chaque occasion son liberty

On le croise dans les vestiaires féminins ou masculins : le liberty peut aujourd’hui s’afficher sur tous et partout, sans distinction de genre. C’est également un motif textile parfaitement adapté à la mode enfant, avec ce petit côté pimpant, « frais et chic, mais pas guindé » qui plaît à tout âge.

Son charme se distille en toute occasion, pour accompagner un jean, un pantalon habillé ou ou un short estival avec la même élégance. Si le liberty est devenu un classique, c’est parce qu’il sait rester discret, notamment lorsqu’il se compose de toutes petites fleurs. Mais cet intemporel peut se revisiter d’une manière plus ludique, originale et décalée, selon sa gamme de couleurs ou le type de fleurs... Pas banal, le motif liberty peut aussi s’inviter sur une pièce forte, là où on ne l’attendait pas, comme par exemple un ensemble tailleur pantalon féminin. 

Apprécié de jour comme de nuit, il figure parmi les motifs les plus régulièrement utilisés sur des tissus destinés à devenir des pièces de lingerie, des ensembles de pyjama, chemises de nuit, caracos et peignoirs.


Garder la main légère

L’impact visuel de ces fleurs délicates n’est pas une question de quantité, c’est même plutôt le contraire ! Une pièce liberty suffit souvent à adoucir un look. Intégré à une tenue, ce motif romantique fait encore plus d’effet lorsqu’il est utilisé avec parcimonie. Exception faite des robes bohèmes, combinaisons pantalon ou combishorts généralement déclinés dans des matières fluides... Des modèles légers, auxquels un petit liberty allover peut apporter encore plus de charme. 

La subtilité reste de mise : oui à la fraîcheur d’un top ou d’une chemise en liberty, à l’originalité d’un pantalon ou d’une jupe imprimés, oui à la féminité d’accessoires fleuris, mais jamais tout à la fois ! 


accessoires tendances avec un motif Liberty comme un noeud papillon


Le motif liberty : seul ou accompagné ?

Vous l’avez compris, le total look liberty est une option audacieuse, mais également risquée. C’est souvent par simples touches, discrètes ou plus affirmées, que le motif liberty libère tout le potentiel esthétique de ses jolies fleurettes sans tomber dans l’excès. En veillant à la concordance des couleurs entre elles et en faisant preuve de sobriété, il est presque aussi facile de combiner ce joli motif avec des unis qu’avec d’autres types d’imprimés, comme les rayures ou les carreaux par exemple !


Les accessoires en mode liberty 

User du liberty sans abuser, c’est exactement ce que permettent les accessoires. Lorsqu’il n’habille pas un foulard, une cravate, une pochette ou un nœuds papillon, l’imprimé liberty peut ensoleiller une tenue sous la forme d’un bracelet, d’une ceinture... Avec lui, le tote bag prend une autre dimension. Utilisé en tant que doublure, il est ce détail raffiné qui sublime un sac en raphia ou un cabas en osier. En été, il est le bienvenu sur une paire de sandales en tissu, ou amène une note délicate à une simple paire d’espadrilles en toile !